从6万人小城到斯坦福桥波特还能续写草根传奇吗?

2011年1月,跟随丈夫远赴瑞典的瑞秋-波特在走访当地幼儿园时,遭遇的“劝退”就是如此直白,这恐怕比当时零下25度的极寒还要刺骨。而在11年后,冬雪化成了秋风,曾经籍籍无名的北境守护者降临西伦敦,一支强大的部队正在镁光灯下等待他的统率。

所以,在新篇章正式落笔之后,关于格拉厄姆-波特的过去、现在和将来,已经在各位的眼前铺开了。

虽然早在17岁时就迎来伯明翰一线队的首秀,也曾经为英格兰U21披挂上阵,但这位高大瘦弱的后卫却没能在高水平赛事里刷足存在感。25岁那年,离开西布朗维奇的波特彻底与英超诀别,随后他只能到低级别联赛的约克城、波士顿联、什鲁斯伯里和麦克尔斯菲尔德等队图碎银几两。于是,在三十而立时,波特早早地给平淡的球员生涯画上了句号。

接下来,波特上过大学,挂着加纳女足技术总监的头衔前往中国见识过世界杯,还以英格兰队助教的身份参加过英国大学运动会。当然,真王者不会总甘心于打辅助,他欠的只是一招来自伯乐的原地传送,尽管这一送就差点送进了北极圈——

2010年12月,在前英超助教格雷姆-琼斯的引荐下,瑞典球队厄斯特松德主席金德伯格聘请波特担任球队新任主帅。

他们刚从第三级别联赛降级,正在第四级别联赛厮混,用波特自己的话来说,“它并没有比英格兰的第九级高多少”;整座厄斯特松德市的人口仅仅6万,主场比赛的上座人数也不过五六百左右而已,让父老乡亲们窝在家里老婆孩子热炕头,可比去现场看自家烂队显眼巴适得多;队中充斥着大量短期合同,按理来说,这帮兄弟很可能化身当一天和尚撞一天钟的临时工……

在波特带队的头两年半内,厄斯特松德实现了三连跳,而在晋升至顶级联赛的首个赛季里,他们甚至拿下了国内杯赛冠军,并借此昂首挺进欧联杯。在更这片广阔得多的舞台上,小镇青年厄斯特松德大放异彩:资格赛淘汰加拉塔萨雷,小组赛击败柏林赫塔,首轮淘汰赛的次回合又攻陷过酋长球场,并最终用这场足够体面的胜利完成落幕。

2018年夏天,波特被刚刚降入英冠的斯旺西城从瑞典带回了英国,仅仅一季过后他又转投布莱顿,把天赋带到了南海岸。在由波特掌舵的头两年里,海鸥军团都拿下了41个积分,活脱脱就是个比上不足比下有余的中产阶级。而在上个赛季,布莱顿更是杀进了积分榜的上半区,并打出了有史以来的顶级联赛最佳战绩。新赛季首月战罢,他们拳打红魔脚踢铁锤帮,顺便还用一场在狐狸城身上拿到的大胜为另谋高就的波特送行。

不久前,南安普顿主帅哈森许特尔曾说过:“在我看来,过去两年里,他(波特)是对一家俱乐部产生最大影响的主教练。”如果你看过足够多的布莱顿的比赛,应该会知道哈帅此言不虚——

首先,布莱顿此前三个赛季的联赛丢球数分别为54粒、46粒和44粒,上赛季仅有城军车刺狼这老哥几位的防守质量比他们更出色,波特防线的水准可见一斑;

其次,布莱顿上赛季的场均控球率高居英超第4,强调传控、擅走脚下和用短传抗衡高位逼抢的执教理念早已让海鸥军团焕然一新;

与此同时,1600万买来的特罗萨德、800万买来的麦卡利斯特、净赚1800万的比苏马和净赚4700万的库库雷利亚统统都是超值买卖,况且这时候后院里还有棵名叫凯塞多的摇钱树正在茁壮成长。

理论上来看,波特甚至有可能与还来不及打个照面的图赫尔完成无缝衔接。从上赛季末段起,3421就成了布莱顿的常规阵型,这恰恰与图赫尔的固定招式不谋而合。只不过,波特需要做的肯定不只是照搬照套而已,毕竟这些棘手的问题还亟需他处理。

比如,切尔西的防守质量与登顶欧冠时期相比完全相形见绌,尤其是定位球防守已经不止一次地被各路人等捅成了筛子。在把新官上任三把火里最炽热的那把抛给千疮百孔的防线时,波特估计得琢磨琢磨,是继续让弗法纳+库利巴利+蒂亚戈-席尔瓦的老少配培养默契,还是重拾车迷们已经有些陌生的四后卫体系了。

比如,当年他摆上锋线的莫派或维尔贝克都是得分效率一般、但活动范围甚广的游骑兵,如今的斯特林或哈弗茨可谓有鸟枪换炮之感。但问题在于,已经被伯利许诺队内地位的奥巴梅杨处境微妙,这位图赫尔爱将该放哪儿用,又该怎么用,不太像是能轻易攻破的课题。

再比如,加拉格尔和洛夫图斯-奇克此前在三中卫体系里表现挣扎,踢后腰的前者干不好原地摆脱或者持球向前的活儿,改行边翼卫的后者又活生生地整成了四不像。能否把这两棵青训甜菜浇灌成美味佳肴,也得看看波特的功力几何。

现在,波特终于在牌桌边落座,座椅上还尚有余温。前任留下了一手并不算差的牌,牌桌旁站着目光如炬的伯利,牌室外还有成倍于从前的看客正夹着键盘或握着话筒,盘算着这位从教练席上走出的草根传奇这次跳槽跳出的,究竟是福还是祸……

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。